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Micelio ¿Qué es, para qué sirve y cómo se cultiva?

Actualizado el día 23 enero, 2024 por Rubén Tomás Vidal

En el mundo de la agricultura y la microbiología, existe un elemento fascinante y esencial para el crecimiento y desarrollo de los hongos: el micelio. ¿El micelio qué es? Este término puede resultar desconocido para muchos, pero en realidad juega un papel fundamental en la nutrición y reproducción de los hongos. 

El micelio se utiliza en la industria para la producción de alimentos, medicinas y materiales ecológicos. En agricultura y horticultura, se utiliza para mejorar la salud del suelo y el crecimiento de las plantas.

En este artículo, exploraremos profundizaremos sobre el uso del micelio y cómo se puede cultivar de manera exitosa.

¿Qué es el micelio?

El micelio es la red de hifas de los hongos que desempeña un papel vital en la naturaleza al descomponer la materia orgánica. 

Este conjunto de filamentos delgados y ramificados funcionan como la estructura principal de los hongos. Están compuestos por tejido vegetal y se forman a partir de la germinación de esporas de hongos en condiciones adecuadas de humedad y temperatura. Tienen una apariencia similar a las raíces de las plantas, pero su tamaño es muy pequeño (microscópico).

Es esencial en los cultivos, debido a que mejora el suelo, por consiguiente favorece el crecimiento y desarrollo de las plantas.

Funciones del micelio ¿Para qué sirve?

El micelio descompone una variedad de sustancias en el suelo para convertirlas en nutrientes que puede absorber, así como los vegetales que crecen cerca. Así pues, su principal función es la descomposición de materia orgánica y la formación de nutrientes. 

A continuación, mencionaremos las principales funciones:

  • Descomposición. El micelio descompone la materia orgánica, ayudando en el ciclo de nutrientes y en la descomposición de residuos vegetales.
  • Micorrizas. Forma asociaciones simbióticas con las raíces de las plantas, mejorando la absorción de nutrientes del suelo por las plantas.
  • Impacto ecológico. Contribuye a la estabilidad y fertilidad del suelo, además de su papel en la prevención de la erosión.

El micelio actúa como una especie de red que conecta diferentes organismos en el suelo, promoviendo interacciones simbióticas con otras plantas y microorganismos beneficiosos. Asimismo, favorece la retención de agua en el suelo y ayuda a combatir patógenos y enfermedades.

Beneficios del micelio

Los hongos tienen la capacidad de erradicar contaminantes del suelo, como los pesticidas, lo cual es altamente beneficioso en cualquier cultivo. En adelante, mencionaremos los beneficios del Micelio:

  • Agricultura sostenible. Ayuda a mejorar la salud del suelo, reducir la necesidad de fertilizantes y promover prácticas agrícolas sostenibles.
  • Biorremediación. Puede ser utilizado para remediar suelos contaminados, ya que algunos hongos tienen la capacidad de degradar compuestos tóxicos.
  • Alimentos y productos. El micelio se utiliza en la producción de alimentos funcionales, suplementos nutricionales y en la creación de materiales biodegradables y sostenibles.

El cultivo de setas puede contaminarse con mucha facilidad, por eso si deseas aprovechar todos estos beneficios es necesario tomar ciertas precauciones durante el cuidado y manipulación de los mismos.

Cómo cultivar micelio

El cultivo de micelio se puede realizar en laboratorios o incluso en casa, siempre y cuando se cuente con las condiciones adecuadas de higiene. Por supuesto, el primer paso es obtener esporas de hongos o comprar un cultivo comercial. 

A continuación, mencionaremos qué necesitas tomar en cuenta para cultivar micelio:

  • Sustratos utilizados

Los sustratos más comunes incluyen paja, aserrín, granos de cereales, restos de cultivos, residuos agrícolas o incluso desechos industriales orgánicos. Estos sustratos proporcionan el alimento y el entorno adecuado para el micelio.

  • Condiciones de crecimiento óptimas

 El micelio crece mejor en un ambiente cálido y húmedo, normalmente a temperaturas que oscilan entre 20 °C y 30 °C. La humedad del sustrato debe mantenerse alrededor del 60-70%.

  • Métodos de cultivo en interiores y exteriores

El cultivo de micelio puede llevarse a cabo en interiores mediante la creación de condiciones controladas, como en bolsas de plástico o contenedores esterilizados. 

En exteriores, el micelio puede ser cultivado en lechos de cultivo o mediante la inoculación directa en sustratos adecuados.

Recomendaciones para un buen cultivo

La esterilización adecuada del sustrato es fundamental para evitar la contaminación por hongos no deseados o bacterias. 

Además, es importante que mantengas un ambiente libre de contaminantes durante el proceso de cultivo. 

El monitoreo regular de la humedad, la temperatura y la densidad del micelio es esencial para asegurar un crecimiento saludable.

Importancia del micelio para la salud del suelo y el medio ambiente

El micelio juega un papel de suma importancia en la salud del suelo, debido a que ayuda a mejorar su estructura, capacidad de retención de agua y aporte de nutrientes. 

Además, contribuye a la ciclación de nutrientes y a la descomposición de residuos orgánicos, lo cual es esencial para el equilibrio y bienestar del ecosistema. 

Por otro lado, el micelio también se considera una solución prometedora para mitigar el cambio climático, ya que puede ayudar a capturar y almacenar carbono en el suelo.

En resumidas cuentas, el micelio es una parte fundamental de los hongos, que desempeña diversas funciones en la naturaleza y tiene múltiples aplicaciones en la industria. Su cultivo puede ser llevado a cabo tanto a gran escala como a nivel doméstico, y ofrece beneficios significativos para el suelo y el medio ambiente.

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